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A S I - N E W S

Issue #8
Numéro 8

Editorial

So long, Gérard

Adieu, Gérard

Gerard Basset
We had known it was bound to happen, even if we ignored it and hoped for a miracle. Still, it struck us as a thunderbolt. It is bizarre how you can see things coming for so long and still be shocked when they hit you – like a rabbit frozen in the headlights. Foreknowledge does not mitigate …
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Nous savions que cela devait arriver, même si nous tentions de ne pas y penser et que nous espérions un miracle. Au final, la violence du choc aura été entière. C’est étrange de constater à quel point on peut voir venir de loin et pourtant, se retrouver paralysé, comme un lapin pris dans les phares, quand le choc …
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Tributes to
Gérard Basset

Michèle Aström Chantôme – Secretary General of ASI

Gérard has always been special to me. We first met in the late eighties and our paths crossed a few time until I really got to know him when he won the Champagne Ruinart UK Sommelier of the Year in 1992. From that moment, I discovered his fighting spirit. He could not live without taking on a challenge in his …
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Eric Zwiebel – Sommelier, United Kingdom

I have lost my mentor, friend, confidant and spiritual father. I had known Gérard for 20 years. I think about what always impressed me, with Gégé, was the way he would tell or explain things. When I was preparing for competitions, he was always sacrificing his time to help me. One day, I asked him how I should start to study …
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Philippe Faure-Brac –
ASI Treasurer

The first time I was lucky enough to cross paths with Gérard Basset was during the 1989 Best Sommelier in the World competition in Paris, in 1989. A few months before the finals in Rio, in 1992, where I was going to represent France, he phoned me to ask if I could host him at my restaurant in Paris, for …
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Jancis Robinson MW -
Wine writer

When Gérard was nearing the end of his life, we were able to have a short discussion on the phone about his book and the publishers I had suggested. Poor Gérard was in a lot of pain then and found it quite difficult to speak, but he was most anxious to know about the foreign rights, especially French and Japanese, …
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Nicolas Clerc - President, Academy of Food and Wine Service, United Kingdom

In January 2013, I was invited to discover the wines of British Columbia and Ontario, in Canada, and I was lucky enough to be with Gérard on this wine trip. I’d known him professionally, before, but not personally. After this trip, we became quite close and worked together on a lot of projects. This will be always on my memory. …
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William Wouters - President, Belgium Sommelier Association

In 1994 or 1996, I don’t remember exactly, we had a reunion with a bunch of crazy sommeliers from different nationalities at the first Hotel du Vin in Winchester, Hampshire, which is about a 90-minute drive southwest of of London, in the countryside. I think we were about 14 sommeliers attending this highlight of conviviality, where every sommelier …
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Robert Joseph – Wine Writer

There are so many stories about Gérard, but when I think of them, so many seem to combine the three key elements of his character: his gentleness and generosity, his curiosity and eagerness to learn, and of course, his intense need to test himself and to climb ever higher mountains. We tasted together as chairmen at Vinitaly's Five Star Wines event in …
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Andreas Larsson - Best Sommelier of the World 2007

The first time I met Gérard, being a young and upcoming sommelier, I was star struck and impressed. Over the years, I got to know him better as we met during the various competitions we took part in. The first time we really sat down tête à tête was backstage during the final of the Meilleur Sommelier du Monde 2007. …
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Giuseppe Vaccarini –
Best sommelier in the World 1978 and former president of ASI

My first meeting with Gérard Basset dates back to the beginning of the 1990s when he was a candidate in international sommelier competitions and I was on the jury. From the very beginning, Gérard had attracted my attention because of his great passion and an uncommon level of knowledge of the wines, showing immediately that he would have a great future …
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Isa Bal – Best sommelier in Europe 2008

Gérard has always been very generous with his time and knowledge. I will never forget the time he insisted that we drink together a bottle I had just given him as a thank you. We sat on the terrace and enjoyed it together.
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Arvid Rosengren – Best Sommelier in the World 2016

There are many stories I can tell about Gérard Basset. What I will remember most was his warmth and altruistic will to help others. At the 2013’s World’s Best Sommelier competition, I had worked so hard and I was disappointed and upset by the result. I asked him for advice on how to do better. He of course took …
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Serge Dubs – Best Sommelier in the World 1989

At first, I was impressed when I had the chance to meet Gérard--not only Gérard, actually, as I met the team and couple that Nina and Gérard were, on the way to an international sommelier competition. One day, Gérard asked me to come spend a few days at Auberge de l'Ill, to learn more about being a sommelier. He was …
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Paolo Basso – Best Sommelier in the World 2013

With Gérard, I shared four world championships as candidates, and obviously there were many intense moments. The most significant was at the 2010 World Championship in Chile, when on the morning of the final we met up for a relaxing walk together. Discussing how we had approached the exam, I realized that I had probably missed a full page of …
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Témoignages à
Gérard Basset

Michèle Aström Chantôme – Secrétaire général de l’ASI

Gérard m’a toujours été très cher. Nous nous sommes rencontrés vers la fin des années 80 et nous nous sommes croisés quelques fois, avant que je n’aie vraiment l’occasion de le connaître, au moment où il a remporté le titre de Sommelier de l’année Champagne Ruinart du Royaume-Uni en 1992. C’est à ce moment que j’ai découvert son …
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Eric Zwiebel – Sommelier, Royaume-Uni

J’ai perdu mon mentor, mon ami, mon confident et mon père spirituel. Je connaissais Gérard depuis 20 ans. Ce qui m’a toujours impressionné, je crois, avec Gégé, c’était sa façon de présenter ou d’expliquer les choses. Quand je me préparais pour des concours, il sacrifiait toujours de son temps pour m’aider. Un jour, je lui ai demandé par où je …
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Philippe Faure-Brac – Trésorier de l’ASI

J’ai eu la chance de croiser Gérard Basset pour la première fois lors du Concours du Meilleur sommelier du monde organisé à Paris en 1989. Quelques mois avant la finale de Rio 1992, pour laquelle j’étais candidat représentant la France, Gérard m’a téléphoné afin de savoir si cela …
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Jancis Robinson MW - Journaliste

Peu avant la mort de Gérard, nous avions été en mesure de discuter brièvement au téléphone à propos de son livre et des éditeurs que je lui avais suggérés. Le pauvre Gérard souffrait considérablement et il avait beaucoup de mal à parler, mais il tenait absolument à s’informer des droits étrangers, en particulier en France …
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Nicolas Clerc - Président, Academy of Food and Wine Service, Royaume-Uni

En janvier 2013, on m’a invité au Canada, afin de découvrir les vins de la Colombie-Britannique et de l’Ontario, et j’ai eu la chance de faire le voyage avec Gérard. Je le connaissais professionnellement, jusque-là, mais pas personnellement. Après ce voyage, nous sommes devenus des amis proches et nous avons collaboré …
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William Wouters - Président, Association des sommeliers de Belgique

En 1994 ou 1996, je ne me rappelle plus tout à fait, nous avions décidé de réunir un groupe incroyable de sommeliers de plusieurs pays au premier Hôtel du Vin, à Winchester, dans le Hampshire, à environ 90 minutes de voiture de Londres, en pleine campagne. Je crois que nous étions environ 14 sommeliers à participer à ce summum de …
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Robert Joseph – Journaliste

Il y a tant d’anecdotes à propos de Gérard, mais quand je me les remémore, elles semblent très souvent réunir les trois éléments-clés de sa personnalité : sa gentillesse et sa générosité, sa curiosité et son désir d’apprendre et, bien sûr, son besoin intense de se tester constamment et de toujours atteindre de nouveaux sommets. Nous dégustions ensemble …
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Andreas Larsson - Meilleur sommelier du monde 2007

La première fois que j’ai rencontré Gérard, en tant que jeune sommelier, j’étais impressionné et même intimidé. Au fil des ans, j’ai appris à mieux le connaître, au fur et à mesure de nos rencontres, lors des divers concours auxquels nous participions. La première fois où nous nous sommes vraiment retrouvés en tête-à-tête, c’était …
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Giuseppe Vaccarini – Meilleur sommelier du monde 1978 et ex président de l’ASI

Ma première rencontre avec Gérard Basset remonte au début des années 1990, alors qu’il était candidat à des concours de sommellerie internationaux dont j’étais juge. Dès le départ, Gérard avait attiré mon attention grâce à sa grande passion et à ses connaissances hors du commun des vins, ce qui lui prédisait d’emblée un bel avenir. Je le lui ai immédiatement …
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Isa Bal – Meilleur sommelier d’Europe 2008

Gérard était toujours très généreux de son temps et de ses connaissances. Je n’oublierai jamais ce moment où il avait insisté pour que nous partagions la bouteille que je venais de lui donner pour le remercier ...
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Arvid Rosengren – Meilleur sommelier du monde 2016

Je pourrais raconter bien des histoires à propos de Gérard Basset. Ce dont je me souviens le plus, c’était sa chaleur et sa volonté altruiste d’aider les autres. À la fin du Concours mondial de 2013, j’étais très déçu et fâché du résultat, après avoir travaillé si fort. Je lui ai demandé des conseils, pour pouvoir …
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Serge Dubs – Meilleur sommelier du monde 1989

J’ai d’abord été impressionné, quand j’ai eu l’occasion de rencontrer Gérard, alors que nous étions en route vers un concours international – et pas seulement Gérard, d’ailleurs, mais l’équipe qu’il formait avec Nina. Un jour, Gérard m’a demandé s’il pouvait venir passer quelques jours à l’Auberge de l’Ill, afin d’en apprendre plus …
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Paolo Basso – Meilleur sommelier du monde 2013

J’ai participé à quatre championnats mondiaux en tant que candidat, aux côtés de Gérard et comme on peut se l’imaginer, nous avons vécu plusieurs moments intenses. Le plus significatif, pour moi, a eu lieu au concours de 2010, au Chili, alors que nous nous étions rencontrés, le matin de la finale, pour nous relaxer en faisant une petite promenade ensemble. …
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