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Los sommeliers de Zimbabue prevalecen en el primer Trofeo Ubuntu de Sommeliers

Sommeliers de alto nivel de dos países vecinos se reunieron en Stellenbosch, Sudáfrica en un estupendo nuevo derby entre los dos países. La reunión, bajo el título del primer Stellenbosch Wine Route Ubuntu Sommeliers Trophy anual, fue concebido por Jean Vincent Ridon de la South African Sommeliers Academy. En una época de viajes limitados, él vio en esto una nueva manera de perfeccionar las habilidades de los sommeliers de ambas naciones mientras construyen lazos más fuertes.

Los puntos más brillantes de la competición:

  • El título de Mejor Sommelier de Zimbabue 2020 fue ganado por Tawanda Marume, por delante de Job Joyo y Joseph Dhafana. Los tres se reunieron como “Equipo Zimbabue”.
  • El “Equipo Sudáfrica” incluyó a Laurie Cooper, Tayla Kirschner y LeRoi van de Vyver.
  • La acreedora al mayor puntaje en la competición fue Laurie Cooper, quien es actualmente Mejor Joven Sommelier de Sudáfrica.
  • La victoria global fue para el Equipo Zimbabue, quienes satisfactoriamente reclamaron el Stellenbosch Wine Route Ubuntu Sommeliers Trophy.

Después del evento, Tawanda dijo: “Es un gran honor el ganar el Mejor Sommelier de Zimbabue inaugural. Es un evento histórico y un año histórico para la Asociación de Sommeliers de Zimbabue, un año en que nos convertimos en miembros observantes de ASI. ¡Muchas gracias a Jean-Vincent por el trabajo duro en organizar este concurso y por el entrenamiento!

El evento fue una primicia en muchas formas. No solo provee a los candidatos de ambos países de entrenamiento crucial de competición internacional de alto nivel, sino también como promoción de una amistosa rivalidad entre los dos países que se beneficiarán de empujarse mutuamente a altitudes superiores. En adición, funcionó como un modelo de prueba satisfactorio para los nuevos métodos “remotos” para juzgar dichas competiciones, un tema no menor con el fin de la pandemia aún incierto.

El evento fue celebrado en Lanzerac en Stellenbosch el 7 de diciembre de 2020, después de una competición digital para identificar la lista final de candidatos. Recibir jueces internacionales fue imposible así que se decidió transmitir el concurso en línea y las tareas fueron vigiladas por sommeliers experimentados de alrededor del mundo. El jurado incluyó a Michèle Aström Chantôme, Vicepresidenta de ASI y Presidente de los Sommeliers de Marruecos; Giuseppe Vaccarini, anterior Mejor Sommelier del Mundo y Presidente de la ASPI, la asociación de sommeliers profesionales de Italia; Julie Dupouy-Young, miembro de la Mesa Directiva de ASI y Presidente del Gremio de Sommeliers de Irlanda, así como finalista de bronce en el concurso Mejor Sommelier del mundo 2016 y Jeff Thomé, Mejor Sommelier de Mauricio 2016.

Los arreglos locales fueron organizados por el sommelier Jean Vincent Ridon como Maestro de Ceremonias, Carey-Ann Brown – Presidente de la Asociación de Sommeliers de Zimbabue, Spencer Fondaumiere, Vicepresidente de la SASA (Asociación de Sommeliers de Sudáfrica), Kim Williams y Neil Tabraham de la Academia de Sommeliers. La logística fue apoyada por los voluntarios de la SAZ Admire Wakwa y Munashe Kwaramba. SASA también llamó a Jo Wessels para ser entrenador de los tres candidatos de la SASA. Wessels mantiene el título de Mejor Sommelier de Sudáfrica y será quien represente a la SASA en el Concurso Mejor Sommelier de Europa y África en noviembre de 2021.

El concurso fue transmitido en Facebook Live y sommeliers de alrededor del mundo siguieron esta competición única en sus teléfonos y computadoras. Chantôme dijo: “Estoy muy feliz de haber tenido la oportunidad de ser una pionera en una competición internacional de sommeliers en África. Juzgar esto a distancia, en línea, fue un reto real pero creo que hemos hecho un buen trabajo. Fue una première a nivel internacional, pero no será la última si el CoVid persiste… Con unos ajustes, ¡estaremos listos!

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