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Au fil du temps

« Jouez-moi cet air que j’aimais tant, Sam… » demande la belle Ilsa Lund au Rick’s Café. Casablanca est indubitablement l’un des plus grands films jamais réalisés, et peut-être même le meilleur film sur les boissons de l’histoire, mais pourquoi reste-t-il un classique près de 80 ans plus tard ? La beauté stupéfiante d’Ingrid Bergman, la veste blanche impeccable de Humphrey Bogart et son nœud papillon noir et le flot incessant de cocktails, champagne, brandy et bourbon ajoute certainement au charme du film. De nombreux autres films possèdent les mêmes ingrédients et sont néanmoins tombés dans l’oubli. Paradoxalement, la réponse réside dans la chanson que Sam joue enfin : « Clair de lune et chansons d’amour / jamais démodés (…) / les valeurs fondamentales demeurent / au fil du temps. »

Il y a quelques semaines, j’ai eu la chance d’assister à la célébration des 50 ans de l’Union de la Sommellerie Française. Le sommelier lyonnais Henri Pioct, l’un des invités d’honneur, était en 1969 l’un des fondateurs des associations de sommeliers française et internationale. Il a servi l’ASI ainsi que son association de sommeliers au niveau national et au niveau régional pendant quarante ans.

J’ai eu le privilège de pouvoir passer du temps avec lui, aussi ai-je cherché à savoir quels étaient leurs objectifs lors de la fondation de l’ASI. Sa réponse m’a éclairé. Henri Pioct a mentionné trois objectifs principaux : le développement du sommelier, à la fois en termes d’éducation et en ce qui concerne son rôle dans la gastronomie ; la promotion de cette profession, afin que les consommateurs puissent mieux la comprendre et que les hôteliers et restaurateurs voient en l’embauche d’un sommelier un véritable investissement plutôt qu’une dépense ; ainsi que la défense de la viticulture et du style de vie qu’elle implique.

Au service des collègues, des clients et des employeurs ; au service des producteurs en mettant en avant un mode de vie sain. Voilà. Qu’est-ce que la Sommellerie, sinon l’amour et le service ? Cette vision fondamentale, jamais dépassée, que M. Pioct et les fondateurs de la Sommellerie partageaient il y a cinquante ans, garde toute sa puissance aujourd’hui et guidera l’ASI au cours des cinquante années à venir, car comme le dit la chanson, « le monde accueillera toujours bien les amants / au fil du temps. »

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