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Éditorial

Pour la plupart des gens, des anniversaires ronds et heureux sont célébrés au champagne. Quand vous êtes l’Association de la Sommellerie Internationale, les nombres heureux et ronds sont la raison pour célébrer en Champagne. On parle bien sûr du 50e anniversaire de l’ASI, qui sera commémoré sur deux journées, d’abord à Reims (7 octobre 2019) puis dans la région d’Épernay (8 octobre 2019).

Il y avait en effet beaucoup à célébrer depuis la première réunion de l’association à Reims, les 3 et 4 juin 1969. La mission de l’association était et demeure très claire :

  1. réunir les associations nationales de sommeliers (une seule association membre par pays) et promouvoir leur création là où elles n’existent pas encore
  2. coordonner les actions visant à développer et à faire progresser la profession par divers moyens (cours de formation, etc.)
  3. valoriser la profession de sommelier et éduquer les consommateurs
  4. défendre l’éthique de la profession.

L’ASI a longtemps utilisé de nombreux outils pour atteindre ces objectifs. Le plus visible et le plus tourné vers l’extérieur est peut-être le concours du Meilleur Sommelier du Monde. Des événements qui suscitent l’attention bien au-delà de la presse professionnelle et renforcent la perception du public pour qui les sommeliers sont des experts irréprochables dans leur domaine. Chaque ronde qualificative de compétition nationale, régionale, continentale et mondiale offre à la presse de nombreuses opportunités de prendre des photos attirantes d’hommes et de femmes talentueux au plus haut niveau de perfection théorique et de service. Et il y a un immense public dans le monde entier impatient de recevoir ces rapports.

Bien que moins voyants, nos projets internes sont tout aussi conséquents, sinon plus. Étant donné que l’acquisition de l’expérience et des connaissances des sommeliers est souvent un processus informel et largement pratique, un solide système de formation professionnelle continue est essentiel pour transformer des sommeliers talentueux en professionnels de calibre mondial.
Peu importe à quel point un individu peut être dévoué à perfectionner son propre métier, il a encore plus de force quand ce voyage est entrepris dans le cadre d’un plus grand collectif.

Nos célébrations s en Champagne reflètent cette compréhension de notre mission. C’est d’abord et avant tout une fête, et il y aura beaucoup de nourriture inimaginable, fromage, et bien sûr de vins. Mais il y aura aussi beaucoup de chances d’élargir ses horizons. Un programme de master classes, de dégustations verticales et de visites a été mis en place sur des sujets allant du Blanc de Noirs au Moutai chinois en passant par le processus de création du nouveau verre de Champagne. Ils promettent de nouvelles découvertes-éclair, quel que soit votre niveau de connaissances.

L’ASI a peut-être commencé il y a 50 ans dans le berceau de notre profession, la France, mais elle s’est développée avec succès bien au-delà de ses frontières.

Aujourd’hui, nous sommes fiers de compter 55 associations nationales membres à part entière, 4 observateurs et 6 postulants. Des progrès considérables ont déjà été accomplis, mais nous reconnaissons tous qu’il reste encore du travail à faire pour agrandir la famille ASI dans le monde entier… et les personnes les plus importantes dans ce processus sont chacun de vous.

Nous vous invitons donc à vous joindre à nous pour ce qui sera sûrement l’un des plus grands rassemblements de sommeliers internationaux de l’histoire. Venez lever votre verre avec nous !

Andrés Rosberg
Président, Association de la Sommellerie Internationale

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